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Mom&baby·Health오존주의보호흡기 할퀴는 오존주의보

햇볕이 강해지는 여름철, 자외선만큼이나 주의해야 할 것이 있다. 바로 오존이다. 대기 중 오존 지수가 높아지면 호흡기나 안구에 상처가 날 수 있으므로 외출 전 오존 지수 확인은 필수다.

오존 농도 ‘나쁨’을 주의하세요

여름철 일기예보에서 기온과 습도 이외에도 알아야 할 것이 있다. 바로 오존 농도다. 국립 환경과학원은 오존 농도가 ‘나쁨’ 수준이면 어린이나 노약자는 장시간 또는 무리한 실외 활동을 자제하고, 특히 눈이 아픈 사람은 실외 활동을 피해야 한다고 권한다. 그렇다면 오존은 왜 위험한 걸까 ?


오존의 두 얼굴

우리가 알고 있는 오존(O₃)은 성층권에서 태양의 자외선을 흡수해주는 고마운 존재다. 그러나 대기권에서 나타나는 오존은 전혀 다른 얼굴을 하고 있다. 자동차 배기가스에 함유된 질소산화물이나 공장에서 배출된 휘발성 유기화합물이 자외선과 만나 발생하는 오존은 황갈색 안개로 나타나는 광화학 스모그의 주요 구성 물질이 된다. 최근 오존주의보가 자주 발생하는 이유는 프레온가스 배출 등 대기오염이 심해지면서 성층권의 오존층이 파괴되는 데서 비롯된다. 오존층이 얇아지며 대기로 진입하는 자외선의 양이 증가하는데, 이 자외선이 대기 중의 화학물질과 만나 오존을 생성하는 악순환이 발생하는 것이다. 대기 중 오존은 독성이 강하기 때문에 자주 노출되면 호흡기 질환과 안구 손상을 겪을 수 있고, 농작물의 경우 수확량 감소로도 이어질 수 있다.


호흡기와 눈을 공격하는 오존

오존이 질병의 직접적 원인이 되는 건 아니지만 질병을 악화시킬 수 있다는 점에서 호흡기가 약한 환자나 어린이, 노인은 특히 주의해야 한다. 먼저 호흡기를 통해 오존을 들이마시게 되면 폐에 염증이 생길 가능성이 높아진다. 중성구나 단핵구, 수지상세포 등의 염증 세포를 증가시키기 때문이다. 천식 환자에게는 천식 증상의 발생 빈도를 높이며, 천식의 중증도 및 천식 악화로 인한 입원 또는 폐 기능 악화에 영향을 끼치는 것으로 알려져 있다. 질병이 없는 사람이라도 운동을 통해 호흡량이 증가하는 경우나 오존과 다른 오염 물질에 함께 노출되는 경우 호흡기에 좋지 않은 영향을 받을 수 있다. 오존은 눈에도 치명적인 악영향을 끼친다. 국내 연구팀은 동물실험을 통해 오존이 눈의 각막을 손상시킨다는 발표를 한 바 있다. '미국 의학 협회 학술지 안과학(JAMA Ophthalmology)'은 “오존 농도가 높아지면 안구건조증 위험이 높아진다”는 연구를 게재하기도 했다.


중환자가 오존에 장기간 노출될 경우 사망률 높아져

심혈관 환자나 호흡기 환자가 장기간 오존에 노출될 경우 사망률이 증가할 위험이 있다. 특히 만성 폐쇄성 폐 질환, 당뇨병, 심부전, 심근경색과 같은 증상을 가진 환자라면 오존주의보에 더욱 주의해야 한다. 오존이 세포막의 효소와 단백질 구성 성분에 직접 작용해 세포막 구조를 변화시키거나 액체 구성 성분인 불포화지방산과 반응해 세포막을 손상시킨다는 연구 결과도 발표된 바 있다. 여러모로 오존은 인체에 유해한 것이다.


마스크로도 막을 수 없는 오존, 자외선이 강한 여름 오후 2시~5시에 특히 주의

문제는 오존을 막을 수 있는 방법이 없다는 것이다. 미세먼지를 막아주는 마스크는 정전기 원리를 이용한 것으로, 입자 상태의 먼지를 흡착해내지만 가스 상태인 오존은 걸러내지 못한다. 그러므로 오존으로 인한 질병을 예방하려면 평소 오존 농도를 잘 살피고, 오존주의보가 내려졌을 때는 활동을 삼가는 것이 최선이다. 특히 자외선이 강해지고 오존 생성이 활발해지는 한여름의 오후 2시~5시에는 야외 활동을 자제하고, 실내에 있더라도 창문을 닫아 오존의 유입을 차단하는 것이 바람직하다.


+ 숫자로 보는 오존주의보

오존 경보는 오존의 시간당 농도에 따라 결정되며, 백만분율인 PPM(parts per million) 단위로 나타낸다. 쉽게 설명하면 공기 1kg에 오존 1mg이 함유된 경우 오존 농도는 1ppm이 된다.

0.12ppm 오존주의보  
1시간 이상 외부 공기에 노출되는 경우 눈과 코에 자극을 느끼고, 호흡수가 증가하며 기침이 잦아진다. 호흡기 환자나 노약자, 유아의 경우 이때부터 외출을 자제하는 것이 좋다.

0.3ppm 오존 경보  
오존 경보가 발령되면 눈과 코에 자극이 심해져 눈이 침침해지고, 건강이 좋지 않은 사람의 경우 호흡기를 통해 침투한 오존으로 인해 가슴에 통증을 느끼기도 한다.

0.5ppm 오존 중대 경보  
기도가 수축하면서 마른기침이 나온다. 폐와 기관지가 심하게 약화되고, 심하면 패혈증이 나타나기도 한다. 개인의 건강 상태에 따라 호흡곤란을 일으키거나 실신할 수도 있다.

자료출처  한국환경공단



김태훈 교수 호흡기 질환, 폐암, 초음파, 기관지, 내시경 전문
분당차병원 호흡기-알레르기내과
031-780-5205 | bundang.chamc.co.kr

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