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INNOVATION플루트메타몰 PET-CT간단한 뇌 촬영으로
치매도 조기 진단하는 시대

치매란 기억력을 비롯해 언어능력, 주의력, 문제 해결 능력 등 다양한 인지 기능이 저하되어 일상생활을 하기 힘든 상태를 말한다. 대부분의 사람들은 치매를 나이가 들면 당연히 겪게 되는 노화 현상으로 받아들이는 경우가 많지만, 사실 치매는 예방이 가능하다. 최근 분당차병원이 알츠하이머성 치매를 조기에 진단할 수 있는 검사를 도입해 주목을 끌고 있다.

2013년 영국에서 치매 초기 환자 270명을 대상으로 5년간 추적한 결과를 발표한 바 있다. 발병 사실을 알았을 때부터 약물 치료를 꾸준히 한 사람 가운데 90%는 5년 후에도 일상생활에 지장이 없던 반면, 치료를 포기한 사람은 10명 중 6명이 요양 시설에 들어가야 할 정도로 증상이 심해졌다는 보고다. 치매는 가족들에게까지 큰 어려움을 주기 때문에 사회적 문제가 되기도 한다.
보건복지부 중앙치매센터가 2015년 발표한 자료에 따르면 치매를 조기에 발견하여 꾸준히 치료하는 경우 진단 이후 8년간 치매 환자의 가족들은 약 7800시간의 여가를 더 누릴 수 있고, 6400만원을 절약할 수 있으며, 진단 5년 후 요양 시설 이용률이 55% 감소한다. 치매의 조기 발견과 치료가 중요한 것은 이 때문이다.


알츠하이머성 치매의 원인, 베타아밀로이드

분당차병원은 알츠하이머성 치매를 조기에 진단할 수 있는 검사를 도입하여 치매의 진행을 늦추고 치료를 돕고 있다. 전체 퇴행성 치매의 60~70%를 차지하는 알츠하이머성 치매는 ‘아밀로이드’라는 단백질이 뇌에 과도하게 쌓여 생긴다. 알츠하이머성 치매가 오면 기억력을 담당하는 해마의 신경세포 수가 감소하면서 기억력이 떨어지고, 이 상태가 더 진행되면 뇌의 전반적 기능을 통제하는 전두엽이 제구실을 못하게 돼 일상생활까지 어려워진다. 베타아밀로이드의 축적은 알츠하이머성 치매 증상이 나타나지 않는 초기 단계에서부터 발생하기 때문에 미리 베타아밀로이드의 축적 정도를 파악하면 치매 발병 가능성을 예측하고 예방할 수 있다.


뇌 속의 베타아밀로이드를 영상화함으로써 발병 여부 알 수 있어

‘플루트메타몰 PET-CT’ 검사는 알츠하이머성 치매 환자에게 나타나는 뇌 속 베타아밀로이드 분포도를 영상으로 확인할 수 있다. 방사성 의약품으로 쓰이는 ‘F-18 플루트메타몰’이 베타아밀로이드와 결합하여 색상으로 변환되는데, 베타아밀로이드의 밀도가 낮은 정상 환자의 경우 푸른색과 초록색이 나타나지만 베타아밀로이드의 밀도가 높은 환자의 경우 뇌의 단면이 주황색이나 붉은색으로 나타나 위험성을 감지할 수 있다. 이를 통해 증상이 나타나기 전 알츠하이머성 치매의 발병 가능성을 조기에 예측할 수 있으며, 예방을 위한 선행 치료가 가능해진다. 치매 환자의 경우 알츠하이머성 치매인지 혹은 다른 종류의 치매인지를 확인할 수 있어 진단의 정확도를 높이고 증상의 악화를 막을 수 있다.


정맥주사 후 뇌 영상 촬영으로 간편하게 진단

이 검사는 검사 전 금식할 필요가 없으며, 베타아밀로이드의 분포를 영상화할 수 있는 약제를 정맥주사하고 90분 동안 안정을 취한 다음 약 20분간 뇌 영상을 촬영하면 된다. 본 검사의 안정성 및 유효성은 2013년 미국 FDA와 2014년 유럽 EMA의 승인을 통해 입증되었다. 국내에서는 2015년 8월 품목 허가 승인, 2016년 2월 신의료 기술 평가를 받았다.


+ 플루트메타몰 PET-CT 컬러 영상 진단법

(왼쪽) Negative Scan(음성 스캔)
푸른색과 초록색은 베타아밀로이드의 밀도가 낮다는 것을 의미하며, 알츠하이머성 치매의 가능성이 낮다는 것을 보여준다.

(오른쪽) Positive Scan(양성 스캔)
주황색과 붉은색은 베타아밀로이드의 밀도가 높다는 것을 의미하며, 알츠하이머성 치매의 가능성이 높다는 것을 보여준다.

김현숙 교수 치매, 운동장애, 뇌졸중 전문
분당차병원 신경과
031) 780-5480 | bundang.chamc.co.kr

장수진 교수 핵의학 체내 검사, 종양 핵의학 전문
분당차병원 핵의학과
031) 780-5680 | bundang.chamc.co.kr

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