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INNOVATION줄기세포 요통 치료지방유래 중간엽 줄기세포와
히알루론산으로 만성 요통
통증 경감 효과 확인

만성 요통 환자의 통증을 경감시킬 수 있는 임상 연구 결과가 발표됐다. 분당차병원 신경외과 한인보 교수팀의 연구 결과에 따르면 지방유래 중간엽 줄기세포와 히알루론산을 섞은 용액을 만성 요통 환자의 추간판(디스크)에 주입한 결과 통증을 완화시킬 수 있는 것으로 나타났다.

지방유래 중간엽 줄기세포와 히알루론산으로 요통의 통증 경감 임상 시험을 시행 중인 분당차병원 신경외과 한인보 교수.
세계인의 80%가 경험하는 만성 질환, 요통

만성 요통은 세계 인구의 80%가량이 평생 한 번 이상 경험한다는 통계가 있을 만큼 흔하게 나타나는 질병이다. 2016년 한 해 동안 우리나라 인구 중 척추 질환으로 병원을 찾은 환자가 1140만 명(보건복지부 건강보험심사평가원 통계 자료 기준)에 달한다는 통계를 보면 요통으로 인한 심각성을 짐작할 수 있다. 만성 요통은 추간판(척추뼈 사이에 존재하는 물렁뼈 또는 디스크)의 퇴행성 변화가 가장 대표적인 원인으로, 시간이 지날수록 통증이 심해지고 회복이 불가능한 상태로 악화된다. 치료법으로는 약물·물리치료 등의 보존 치료가 우선적으로 꼽히지만, 그럼에도 불구하고 효과가 없는 경우에는 수술을 받아야 한다.

재발률 높은 만성 요통, 뚜렷한 치료제 없어

문제는 수술 이후에도 요통이 지속되거나 재발하는 경우가 많다는 데 있다. 이를 극복하기 위한 대안으로 줄기세포 이식 등 근본적 치료 방법에 대한 다양한 연구가 전 세계적으로 진행되고 있지만, 줄기세포를 단독으로 이식하는 1세대 줄기세포 치료제는 염증 반응이 일어나고 수핵 세포가 퇴화하는 등의 문제로 뚜렷한 퇴행성 추간판 줄기세포 치료제가 없는 것이 현실이다. 그런데 최근 줄기세포 기능을 강화시켜 요통을 완화할 수 있는 방법이 제시되어 화제를 모으고 있다.

분당차병원 신경외과 한인보 교수팀,중간엽 줄기세포와 히알루론산을 함께 주입 시 통증 완화 효과 발견

분당차병원 신경외과 한인보 교수팀(분당차병원 한인보 교수, 심정병원 심정현 원장)은 줄기세포의 기능을 강화시킬 수 있는 방법으로 줄기세포와 히알루론산을 함께 이식했다. 이 경우 줄기세포가 통증 부위에서 누출되는 현상이 줄어들고, 생존율도 높아진 것을 확인했다. 또 만성 퇴행성 추간판성 요통 환자 10명을 대상으로 추적 관찰을 진행했다. 복부에서 채취한 지방 줄기세포를 3주간 배양한 후 히알루론산과 함께 추간판 내에 투여하고, 12개월 동안 추적 관찰한 결과 10명 중 6명의 환자에게서 통증이 감소한 것을 확인할 수 있었다. 환자의 통증 정도를 파악할 수 있는 ‘시각적 통증 등급(Visual Analogue Scale, VAS)’은 평균 6점에서 3점으로, 요통 환자의 통증 및 기능 평가인 ‘오스웨스트리 장애 지수(Oswestry Disability Index, ODI)’는 평균 43%에서 17%로 감소했다. 이 결과는 이식한 지방유래 중간엽 줄기세포가 염증을 감소시키고, 변성된 수핵 세포를 이전 단계로 복구시키는 기능에 의한 호전 반응으로 판단하고 있다. 연구팀은 줄기세포 투여로 인한 중대한 이상 반응도 관찰되지 않았다고 밝혀 향후 발전 가능성에 기대를 모으고 있다.


세계적 학술지 'Stem Cell Research and Therapy'에 게재

연구를 주도한 한인보 교수는 “이번 연구를 통해 퇴행성 추간판 탈출증에 의한 만성 요통 환자에게서 줄기세포 치료의 안전성과 항염증 효과를 확인할 수 있었다. 환자들의 만족도가 높은 만큼 줄기세포 치료제 개발을 위해 지속적으로 임상 연구를 진행하겠다”고 밝혔다. 한편 이번 연구는 줄기세포 분야의 세계적 학술지 온라인판(IF=4.2)에 게재됐다.



+ 퇴행성 추간판 탈출증(디스크)이란 ?

퇴행성 디스크란 노화 또는 반복적인 외상으로 인해 척추뼈와 척추뼈 사이에 존재하는 추간판(디스크)의 수핵이 탈출하는 증상이다. 탈출한 수핵이 해당 부위 주변의 척추 신경을 압박해 허리를 중심으로 엉치뼈 주위까지 광범위한 통증이 발생하게 된다.


한인보 교수 퇴행성 척추 질환, 척추관협착증, 척추 손상 등
분당차병원 신경외과
031-780-6166 | bundang.chamc.co.kr

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